Na sobotę zaplanowano rozegranie ostatniego już sparingu podczas zgrupowania w Hiszpanii  w którym gliwiczanie zmierzą się z ukraińską drużyną Dnipro Dniepropietrowsk. Dniepr (polska nazwa) podobnie jak i Piast przygotowuje się do rundy rewanżowej na hiszpańskiej ziemi. Oba zespoły po pierwszej części sezonu zajmują w tabeli czwarte lokaty. Różnica jednak polega na tym, że Dniepropietrowsk rywalizuje na najwyższym szczeblu rozgrywkowym, a niebiesko-czerwoni, na zapleczu Ekstraklasy.

Poziom ligi ukraińskiej wydaje się być niższy od polskiej. U naszego wschodniego sąsiada praktycznie od początku powołania do życia samodzielnych piłkarskich rozgrywek liczą się dwa kluby: Szachtar Donieck i Dynamo Kijów. Te dwie drużyny od 1993 dzielą się tytułami Mistrza Ukrainy. Dniepr od jakiegoś czasu finansuje tzw. „Grupa Privat”, która zajmuje się różnymi branżami biznesu. Dzięki wsparciu grupy, budżet klubu bardzo wzrósł i drużyna ta w ostatnich latach systematycznie zmniejsza dystans do tej wielkiej dwójki.

W kadrze Dniepru znajdujemy piłkarzy siedmiu narodowości, ale przeważają zawodnicy z Ukrainy i  byłego bloku wschodniego.  Najlepszym strzelcem zespołu po rundzie jesiennej jest Chorwat – Nikola Kalinic, zdobywca 9 goli. Napastnik ten niedawno jeszcze bronił barw Blackburn Rovers

Warto za to przyjrzeć się  trenerowi tej drużyny, a nie jest to postać anonimowa w europejskim futbolu. Juande Ramos, bo o nim mowa prowadził znane, europejskie firmy: Sevillę (2005-2007), Tottenham Hotspur (2007-2008), Real Madryd (2008-2009) i  CSKA Moskwa (2009).

Dniepr zna doskonale Jacek Zieliński. Były trener Piasta, jako szkoleniowiec Lecha  w sierpniu 2010 roku wyeliminował ukraińską drużynę z europejskich pucharów. Wtedy uznano to za niespodziankę  sporego kalibru.

W ostatnich grach kontrolnych Dniepr nie zanotował zwycięstw. Przed Piastem ukraińska drużyna bezbramkowo zremisowała z uczestnikiem ligi europejskiej, norweskim Vålerenga. Wcześniej także zespół z Dniepropietrowska zmierzył się  z inną, norweską drużyną Viking FK, także remisując 1:1.  A jeszcze wcześniej Dniepr uległ dość wyraźnie zdobywcy pucharu Danii z 2011 roku –  FC Nordsjælland 1:4.

Oficjalna strona klubu anonsuje sparing z Piastem jako mecz pierwszego zespołu, możemy więc liczyć na to, że sobotni pojedynek   będzie nie tylko wartościową jednostką  treningową, ale i ciekawym sprawdzianem podsumowującym to, co zrobiono na zgrupowaniu w Hiszpanii.

Bez względu na wynik tego spotkania piłkarze Piasta w nagrodę za dobrą pracę pojadą na żywo zobaczyć  mecz ligi hiszpańskiej w którym Valencia zmierzy się z Sevillą. Jak nietrudno się domyśleć niebiesko-czerwoni będą kibicować Seviilli, bo przecież z tego miasta wywodzą się hiszpańscy gracze Piasta.

Wyniki gier kontrolnych  Dnipro w przerwie zimowej

Dnipro 2 : 2 Jablonec

Dnipro 4 : 1 Stromsgodset IF

Dnipro 8 : 2 Zestaponi

Dnipro 2 : 1 Guangzhou

Dnipro 9 : 0 Horadada

Dnipro 1 : 4 Nordsjaelland

Dnipro 1 : 1 Viking

Dnipro 0 : 0 Valerenga